Jack and the Beanstalk

Jaakko ja pavunvarsi on vanha, Suomessakin hyvin tunnettu englantilainen kansansatu. Ensimmäisen kerran tarina on ilmestynyt painettuna jo vuonna 1807. Tarinassa Jaakko saa taikapapuja, joista kasvaa seuraavaksi päiväksi pilviin asti yltävä pavunvarsi. Taivaassa Jaakko törmää ilkeään jättiläiseen, joka yrittää syödä nuorukaisen. Tähän teemaan perustuu myös NetEntin vuonna 2013 ilmestynyt Jack and the Beanstalk -videokolikkopeli.

Jack and The Beanstalk on yksi ruotsalainen NetEnt-pelivalmistajan tunnetuimpia pelejä Starburstin ja Gonzo’s Questin ohella. Pelissä onkin osattu ottaa kaikki olennainen huomioon: tarjolla on liikkuvat wild-symbolit, jotka tuottavat pelaajalle ilmaiskierroksia, sekä scatter-symboleiden tarjoamat ilmaispyöräytykset lukuisilla erikoisominaisuuksilla. Kun peliin yhdistetään vielä mukava 96,3 prosentin teoreettinen palautusprosentti, on hittipeli syntynyt.

Panokset ja voittolinjat

Jack and the Beanstalk -peliä pelataan kaikkiaan 20:lla voittolinjalla, joita pelaaja ei voi valita erikseen kullekin kierrokselle. Minimipanos on maltillinen, sillä pelaajan kierrospanos voi pienimmillään olla vain 20 senttiä. Maksimipanoksen voi kohottaa panostustasolla 10 ja 50 sentin arvoisella kolikolla peräti 100 euroon kierrokselta, joten tässä hedelmäpelissä riittää pelattavaa isommillekin panoksille.

Pelialustana toimii slottien klassikkomalli, eli käytössä on viisi pyörivää rullaa kolmella päällekkäisellä symbolilla. Voitot maksavat aina vasemmalta oikealle, joten voittolinjojen mahdollisia voittoja on hyvin helppo seurata. Pelin wild-kuviot ovat liikkuvia, eli esimerkiksi ilmestyessään viimeiselle voittolinjalle pelaaja saa niin monta ilmaiskierrosta kuin vasemmalle liikkuva wild vain antaa myöten.

Ulkoasu ja teema

Jack and the Beanstalkin grafiikka on hyvin satukirjamainen. Animoidussa alkuvideossa kerrotaan Jaakon ja pavunvarren tarina pikakelauksella, ja itse peli on hyvin veikeän ja positiivisen näköinen. Videokolikkopelin pienimpiä voittoja maksavat pelikorttisymbolit on muotoiltu hauskasti pavunvarsien kaltaisiksi, ja isoimpia voittoja tarjoavat symbolit ovat tuttuja sadun tarinoista.

Päävoittona on tietysti Jaakko, joka ilmestyessään viisi kertaa peräkkäin voittolinjalle antaa pelaajalle kierrospanoksen peräti tuhatkertaisena. Lähes yhtä ison voiton tarjoaa jättiläinen, ja hieman pienempiä voittoja kastelukannu, vuohi sekä kirves, jolla pahamainen pavunvarsi katkaistaan.

Musiikkina pelissä on hauska, tosin nopeasti itseään toistava melodia, ja ääniefektinä toimii muun muassa hyvin sympaattinen linnunlaulu, kuten kunnon saduissa konsanaan.

Bonustoiminnot

Jack and the Beanstalkissa on kaksi varsinaista bonustoimintoa: liikkuvat wildit sekä ilmaiskierroksia tarjoileva scatter-bonus. Liikkuva wild voi ilmestyä mihin tahansa peliruudukon kohtaan, ja wildejä voi yhdellä kierroksella olla useampiakin. Wildit liikkuvat oikealta vasemmalle ja wildien liikkuessa pelaaja saa ilmaiskierroksia. Tämä on mukava yllätys perinteisten kiinteiden wildien sijaan. Wildit korvaavat linjoilla kaikki symbolit scattereita lukuun ottamatta. Eikä tässä vielä kaikki, sillä näiden toimintojen lisäksi kuvioita korvaavat symbolit antavat voittolinjoille kertoimen kolme.

Pelin scatter-bonus on mielenkiintoinen. Pelaaja saa kolmella scatterilla kymmenen ilmaista kierrosta, ja enempää ei tipu, vaikka scattereita tulisi enemmänkin. Ilmaiskierrosten aikana kolme scatteria antaa kuitenkin vielä kolme extrakierrosta, joten pelaajan on teoriassa mahdollista netota hyvinkin mukavasti ilmaisia pyöräytyksiä. Ilmaiskierrosbonuksessa on hauska avainbonus, joka ilmestyessään kiekolla viisi antaa pelaajalle vielä lisää erilaisia mahdollisuuksia voittoon. Jos pelaaja onnistuu saamaan kolme avainta ilmaiskierrosten aikana, tulee peliruutuun kahden kuvion pinottu wild.

Mikäli pelaaja onnistuu keräämään itselleen kuusi avainta, ilmaisilla kierroksilla ruutuun ilmestyvät wildit muuttuvat koko kiekon kokoiseksi stacked wild -kuvioksi. Yhdeksällä avaimella pelaaja saa laajentuvaksi wildiksi muuttuvan kultaharppumerkin. Nämä ominaisuudet tekevät ilmaiskierroksista vielä entistäkin jännittävämpiä.

Vaikka pelissä ei liikkuvien wildien ja scatter-ilmaiskierrosten lisäksi olekaan erillistä bonuspeliä, on scatter-ilmaiskierroksiin rakennetut lisäelementit aivan kuin oma erillinen bonuspelinsä. Avainten metsästäminen on erittäin hauskaa, ja usein myös todella palkitsevaa puuhaa ilmaiskierrosten tuoksinassa.

Hyvät puolet

Jack and the Beanstalk on säilyttänyt suosionsa NetEntin suosituimpien pelien joukossa jo usean vuoden ajan. Vaikka peli on jo yli viisi vuotta vanha, ei sen teho ole kadonnut mihinkään. Pelin parasta antia ovat ehdottomasti sen bonukset. Esimerkiksi wild-kuvio ei jää vain yksittäiseksi, vaan liikkuu oikealta vasemmalle ja antaa pelaajalle ilmaiskierroksia ja voittokertoimen kolme. Scatter-ilmaiskierrokset ovat todella muhevia, ja ilmaiskierroksia ryydittävä avainbonus on todella nerokas ja hauska keksintö.

Pelin palautusprosentti on kohtuullinen, ja koska pelin varianssi on korkea, tarkoittaa se isompia voittoja hieman harvempaan tahtiin. Pelikassalta vaaditaan tietysti hieman enemmän syvyyttä kuin matalan varianssin peleissä, onneksi panostustason voi aloittaa 20 sentistä alkaen.

Huonot puolet

NetEntin parhaimmat klassikkopelit ovat niin hyvin rakennettuja, että usein huonojen puolien metsästäminen näistä sloteista on suorastaan vaikeaa. NetEntin katalogiin mahtuu toki paljon yhdentekeviä slotteja, mutta parhaimpien pelien ominaisuudet erottavat ne aina massasta. Näin on Jack and the Beanstalkinkin kohdalla: vaikka peli vaikuttaa perinteiseltä, on sen erikoistoiminnallisuudet hyvin mietittyjä. Jos jotain negatiivista pitää hakea, niin satuteemaiset pelit ovat tietysti teemana todella kuluneita, ja mikäli pelaaja kaipaa jotain uutta ja innovatiivista teeman puolesta, ei Jaakon ja pavunvarren tarina ole välttämättä se oikea valinta. Hiukan pisteitä tiputtaa myös pelin palautusprosentti 96,3 %, joka ei ole markkinoiden pienimpiä, mutta ei toisaalta isoimpiakaan.

Yhteenveto

Joidenkin kasinopelien kohdalla niiden teho säilyy vuodesta toiseen. Pelivalmistaja NetEntin Jack and the Beanstalk on yksi kestosuosikeista, eikä mikään ihme. Videokolikkopelin teema on hauska, ja kaikille jo lapsesta saakka tuttu satu. Lisäksi sen pelattavuus on yksinkertainen, sillä 5×3-ruudukon pelissä ei tarvitse kuin painaa nappia ja odotella mahdollisia voittoja.

Parasta Jack and the Beanstalk -pelissä on kuitenkin sen erikoistoiminnot. Esimerkiksi pelin wildit ovat liikkuvia ja antavat jo peruspelissä pelaajalle ilmaiskierroksia sen mukaan, mille kohtaa peliruudukkoa wild-symboli sattuu osumaan. Scatter-ilmaiskierrokset sisältävät myös mielenkiintoisen avainbonuksen, jonka avulla pelaaja voi saada merkittäviä etuja kierroksille ilmestyvien wildien muodossa. Tämä peli kannattaa ehdottomasti ottaa haltuun, ja hypätä Jaakon matkaan!